自贸升级谈判助中新合作走更远

4月25日~27日,中国—新西兰自由贸易协定首轮升级谈判在北京举行。中国商务部表示,此次升级谈判的启动,必将为中新两国经贸合作注入新的强劲动力,更好造福两国人民和企业,进一步巩固中新全面战略伙伴关系。
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  资料显示,中新自贸协定是中国同发达国家达成的第一个自由贸易协定,自2008年签订以来,有力推动了两国经贸关系的发展。在中国国务院总理李克强3月26日~29日对新西兰进行正式访问期间,双方领导人共同宣布要对中国—新西兰自由贸易协定进行升级。
  为什么升级
  李克强曾强调,中新自贸协定是中国与发达经济体签署的最高水平的自贸协定。既然已是最高水平,为何仍要继续“升级”?
  对此,外界认为,中新两国希望通过此举向当前充满不确定性的世界发出一个清晰确定的信号,即扩大自由贸易才是促进贸易平衡的根本途径。而所谓自贸协定“升级”,就是在现有基础上对自贸协定进一步“扩容”,“扩容”内容涵盖服务、投资、电子商务等诸多领域。
  中国社会科学院亚太与全球战略研究院研究员韩锋表示,中新两国在自贸协定升级方面早有意向,两国都希望把此前8年自贸协定实施过程中的成绩进一步扩大,把遇到的问题重新规范。
  韩锋指出,中国坚持经济全球化,主张对外开放与合作,并强调通过推动贸易和投资自由化,促进世界经济的发展,这一理念与新西兰不谋而合,因为新西兰政府同样坚持自由贸易,其经济增长的60%都来源于贸易。3月24日,新西兰政府更是出台了《贸易议程2030》,作为未来10~15年的对外贸易发展战略,核心亦是强调坚持自由贸易。所以对于中新两国而言,升级自贸协定对双方的经济发展和结构转型都意义重大。
  资料显示,新西兰是西方发达国家中第一个同中国签署并实施双边自由贸易协定的国家。中新自贸协定实施8年多来,双边贸易额增长近3倍、年均增长13%以上。尤其在全球经济不振、贸易下滑的背景下,2016年中新贸易额不降反升,同比增长3.4%。
  在亮眼成绩单的背后,中新两国民众也获得了实实在在的贸易红利。对中国而言,越来越多的新西兰优质农产品正成为老百姓餐桌上的丰富食品。与此同时,新西兰这一全球著名的绿色氧吧,也正成为越来越多中国人的旅游目的地。
  如何升级
  中国人民大学重阳金融研究院研究员卞永祖对记者指出,下一步自贸协定升级的谈判方向主要是围绕贸易规则的统一,包括技术性贸易壁垒、贸易便利化措施、原产地规则甚至劳工环境等方面,“这实际上是更高标准的自贸谈判。”
  韩锋表示,自贸协定升级谈判会关注扩大合作领域,比如从过去偏重农牧产品和加工产品扩大到全行业;还会关注扩大合作参与者范围,比如强调鼓励中小企业参与自贸协定。
  在韩锋看来,中新两国启动自贸协定升级谈判展现了坚定推进经济全球化的态度,是为经济全球化注入“强心剂”。在反全球化势头渐强之时,两国联手探索经济全球化发展的新道路,发展贸易自由化,提高贸易效能,达成“不能倒退”的共识。
  新西兰总理比尔·英格利希此前表示,因为2008年签订新中自贸协定之后,关于乳制品的配额,新西兰往往在第一年的年初就把配额用完了,新中自贸协定升级谈判给将来新西兰乳制品出口中国带来了新的机遇。另外,对于新西兰的牛羊肉以冷藏的方式进入中国肉品市场这政策,已经得到了有关方的确定,最迟在6个月后,新西兰的肉品将可以全面进入中国的高端市场。